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Evidencia de la efectividad de Pilates con adultos mayores

Pilates a menudo se recomienda para adultos mayores y en los últimos años ha habido una serie de estudios recientes que han investigado si Pilates puede ser beneficioso para las personas mayores, y está empezando a surgir evidencia para demostrar que, especialmente para ellos, puede mejorar la fuerza muscular, el equilibrio, la marcha, la calidad de vida y Flexibilidad: ¡una gran noticia para la gente mayor!

Fuerza muscular, equilibrio, marcha y calidad de vida

Una revisión de 2015 de diez estudios diferentes para determinar la efectividad de Pilates para adultos mayores (60-80 años) encontró que Pilates tenía gran efecto para mejorar la fuerza muscular, la marcha al caminar, mejor calidad de vida, equilibrio dinámico y un efecto positivo para las actividades de la vida diaria y el estado de ánimo. Los autores de la revisión concluyen que el entrenamiento con ejercicios de Pilates debe considerarse como un método para mejorar la calidad de vida en adultos mayores, debido a una mejor condición física, estados de ánimo y prevención de caídas.

En una revisión de 2015 de ensayos clínicos que evaluaron la efectividad de Pilates en caídas y/o equilibrio en adultos mayores, los autores notaron que la evidencia existente muestra que Pilates es efectivo para mejorar el equilibrio, un importante factor determinante de caídas en adultos mayores.

En un ensayo cruzado con 32 hombres y mujeres mayores sanos que viven en la comunidad (> 60 años de edad), se observaron mejoras significativas en el equilibrio estático y dinámico para los 27 participantes que completaron completamente un programa de Pilates de 5 semanas. Los 32 participantes fueron asignados al azar a un programa de 5 semanas de clases de Pilates de 60 minutos dos veces a la semana, más una práctica de Pilates en el hogar semanalmente (grupo experimental) o su actividad habitual (grupo de control). Seis semanas después de completar el primer componente del ensayo, los participantes completaron la intervención alternativa (el cruce). En un estudio de seguimiento 12 meses después, 30 de los participantes iniciales fueron reevaluados: 14 participantes continuaron con las clases de Pilates y 16 no lo hicieron. Los investigadores informaron que se mantuvieron mejoras significativas en las medidas de equilibrio estático y dinámico para todo el grupo desde antes del estudio hasta el seguimiento de 12 meses, con mayores beneficios para los participantes de Pilates en curso. Evidentemente, Pilates tiene beneficios para los adultos mayores que incluyen un mejor equilibrio estático y dinámico, tanto a corto como a mediano plazo (hasta 1 año).

Flexibilidad

Pilates también ha demostrado mejorar la flexibilidad en mujeres mayores. En un ensayo de 2016 que comparó la efectividad de Pilates con la de estiramiento estático con 32 mujeres sanas (60 a 65 años), el estudio mostró mejoras significativas en la flexibilidad después de hacer ejercicio con Pilates durante 60 minutos, dos veces por semana durante 3 meses. Los participantes se asignaron al azar a la intervención de Pilates descrita anteriormente (grupo experimental) o a un grupo de intervención de estiramiento estático tradicional (grupo de control, que al igual que el grupo experimental, consistió en sesiones de estiramiento de 60 minutos dos veces por semana durante 3 meses). Todas las mujeres completaron el estudio y participaron en al menos el 80% de las sesiones. Un fisioterapeuta realizó evaluaciones para la flexión y extensión del tronco, la flexión de la cadera y la flexión plantar y dorsal del tobillo. El fisioterapeuta no sabía en qué grupo estaba cada participante (experimental o de control), y las evaluaciones se realizaron antes y después de los 3 meses de sesiones de ejercicio. Después de que terminó el período de ejercicio de 3 meses, las mujeres en el grupo de Pilates mostraron mejoras significativas en todos los movimientos de flexibilidad, mientras que las mujeres en el grupo de estiramiento estático mejoraron solo para flexión de tronco y cadera. Sin embargo, con el tiempo, las diferencias entre los grupos solo duraron para la extensión del tronco, y la intervención de Pilates demostró una flexibilidad superior.

En general, estos estudios proporcionan evidencia de que Pilates tiene una gama de beneficios para los adultos mayores, que incluyen la mejora de la fuerza muscular, el equilibrio, la marcha, la calidad de vida y la flexibilidad. También es posible que Pilates pueda contribuir a reducir la frecuencia de caídas en las personas mayores, aunque es necesario realizar investigaciones más sólidas.

Conclusión

La evidencia científica emergente confirma que Pilates puede ofrecer beneficios significativos a adultos de todas las edades, incluida la reducción del dolor y la mejora de la flexibilidad, la fuerza muscular, la postura, la marcha, el equilibrio, el rango de movimiento y la calidad de vida. Por lo tanto, aquellos que abogan por Pilates como un sistema de ejercicio ahora tienen alguna evidencia científica sólida de que Pilates realmente tiene beneficios tangibles y medibles.

 
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